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Public Health

El cáncer es una de las máximas prioridades de la Comisión Europea en el ámbito de la salud. En sus orientaciones políticas, la presidenta Von der Leyen alude a un «plan europeo de lucha contra el cáncer para ayudar a los Estados miembros a mejorar el control y el cuidado del cáncer», con el fin de reducir el sufrimiento causado por esta enfermedad y lograr que Europa asuma un papel protagonista en este combate.

Política de la UE sobre el cáncer

La carta de misión dirigida a la comisaria de Salud, Stella Kyriakides, define la necesidad de apoyar a los países de la UE en su labor de prevención y cuidado del cáncer.

El Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer, presentado en febrero de 2021, es la respuesta de la UE a los retos crecientes y a la evolución en materia de control del cáncer y representa el compromiso político de hacer todo lo posible en la lucha contra el cáncer. Creado en torno a diez iniciativas emblemáticas y varias acciones de apoyo, forma parte de las propuestas de la Comisión para una Unión Europea de la Salud fuerte con vistas a garantizar una UE más segura, mejor preparada y más resiliente.

El Plan Europeo de Lucha contra el Cáncer apoya el trabajo de los Estados miembros para prevenir esta enfermedad y garantizar una elevada calidad de vida a los pacientes y supervivientes de cáncer, sus familias y cuidadores, y está estructurado en torno a los ámbitos clave en los que la UE puede añadir más valor:

  • prevención
  • detección precoz
  • diagnóstico y tratamiento
  • calidad de vida de los pacientes y supervivientes de cáncer

El Plan está vinculado a otras prioridades de la Comisión, en particular a la Estrategia Farmacéutica para Europa, la Estrategia de la UE «De la granja a la Mesa» y el espacio europeo de datos sanitarios (previsto para 2025). El cáncer es una de las misiones europeas de investigación e innovación propuestas y parte del marco del programa Horizonte Europa que comienza en 2021.

En el marco del Grupo director sobre promoción de la salud, prevención de enfermedades y gestión de las enfermedades no transmisibles, se creó un subgrupo sobre el cáncer, copresidido por la Dirección General de Investigación e Innovación. El mandato de este subgrupo fue acordado por la configuración sanitaria alternativa del comité del programa Horizonte Europa y del Grupo director sobre promoción de la salud, prevención de enfermedades y gestión de las enfermedades no transmisibles.

El programa EU4Health (2021-2027) proporcionará apoyo financiero y técnico a los Estados miembros, contribuyendo así a los esfuerzos para reforzar los sistemas sanitarios.

El cáncer se encuentra entre las enfermedades más graves a las que se refiere el artículo 168 del TFUE, lo que confiere a la UE competencias para apoyar, coordinar o complementar las actuaciones de los Estados miembros destinadas a proteger y mejorar la salud humana.

La Comisión Europea lleva trabajando en el ámbito del cáncer desde 1985, junto con los Estados miembros de la UE y la sociedad civil y en estrecha colaboración con la Organización Mundial de la Salud, el Centro Común de Investigación y el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer.

Cáncer: un planteamiento común

El cáncer es la segunda causa principal de mortalidad en los países de la UE, después de las enfermedades cardiovasculares. Cada año esta enfermedad se diagnostica a 2,6 millones de personas y acaba con la vida de otros 1,2 millones de personas.

Teniendo en cuenta que en Europa se producen una cuarta parte de todos los casos de cáncer y en ella vive menos del 10 % de la población mundial, es evidente que el cáncer representa una enorme amenaza para nuestra sociedad. El impacto económico global del cáncer en Europa asciende a 100 000 millones de euros anuales.

El 40% de los cánceres son evitables si aplicamos los conocimientos que ya tenemos. Sin embargo, actualmente solo se destina a la promoción de la salud y a la prevención de enfermedades el 3 % de los presupuestos sanitarios. Por lo tanto, el margen de actuación es inmenso.

La acción en materia de prevención del cáncer y estilos de vida saludables también sirve para luchar contra la obesidad y otras enfermedades no transmisibles, como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, ya que comparten factores de riesgo comunes.

Según los informes sobre el estado de salud de la UE, el cáncer se encuentra entre las principales causas de muerte prematura en la UE. No solo repercute en la salud individual, sino que también tiene un impacto social y económico considerable.

Esta enfermedad ejerce presión sobre los sistemas de atención sanitaria y protección social y los presupuestos nacionales, y afecta a la productividad y al crecimiento de la economía. Por lo tanto, necesitamos sistemas sanitarios más resilientes. En particular, debemos prestar apoyo a los Estados miembros más necesitados de formular sus políticas a partir de datos empíricos, para así garantizar que toda la ciudadanía de la UE tenga acceso a una prevención, diagnóstico, tratamiento y seguimiento eficaces contra el cáncer.

Una serie de logros han allanado el camino al planteamiento común de la lucha contra el cáncer en la UE. A continuación figuran enlaces a documentos que han sustentado la acción de la UE y apoyan sus medidas para ayudar a los Estados miembros y las partes interesadas a invertir la tendencia contra el cáncer.

Marco de actuación

Iniciativas de prevención y control del cáncer

Las siguientes iniciativas en el ámbito de la prevención y el control del cáncer están coordinadas por el Centro Común de Investigación de la Comisión:

El Programa de Salud contribuye con su financiación a las redes europeas de referencia para el cáncer, así como a diversas acciones conjuntas:

Información relacionada

To support countries in reaching the health targets of the Sustainable Development Goals, the Commission has established a Steering Group on Health Promotion, Disease Prevention and Management of Non-Communicable Diseases (“the Steering Group”).

The Steering Group provides advice and expertise to the Commission on developing and implementing activities in the field of health promotion, disease prevention and the management of non-communicable diseases. It also fosters exchanges of relevant experience, policies and practices between the Member States.

Steering Group activities

The activities of the Steering Group are intended to facilitate the implementation of evidence-based best practices by EU countries, in order to ensure that the most up-to-date findings and knowledge are being put into practice.

The Steering Group advises the Commission in the selection of best practices and in making better use of research results to support their transfer and scaling up at the national and European level. The EU Health Programme or other financial instruments of the EU support the implementation and transfer of best practices.

As part of the process, the Commission presents to the Steering Group tested policies and approaches selected according to national and EU priorities and based on agreed-upon criteria. EU countries indicate which of these they are interested in implementing or scaling-up. The Commission launches open calls for best practices according to priorities of the SGPP. The calls can be accessed on the Best Practice Portal. The Commission then identifies the best ways to support the implementation of these policies, using all available instruments at the Commission's disposal.

The Commission may also set up sub-groups for the purpose of examining specific questions. These groups operate for a limited period of time, and on the basis of agreed mandates. They report to the Steering Group.

The Commission Decision setting up a Commission expert group "Steering Group on Health Promotion, Disease Prevention and Management of Non-Communicable Diseases” provides additional information on its role and its areas of work. The Steering Group is chaired by the Commission and the members are representatives of the Member States.

Implementation of best practices

Nutrition and Physical Activity:

Rare Diseases:

Mental Health:

Cancer:

  • EU Colorectal Cancer Screening - Implementation of guidelines within the screening programmes in Italy, Slovakia and Romania (technical support instrument)
    Related information : Health and long-term care (europa.eu)

Integrated Care:

Policy implementation

Work has been carried out in a number of areas, in particular on:

The Steering Group has already selected an initial set of policy interventions that will be implemented by multiple EU countries, and is selecting the next priority areas for the implementation of best practices. Its activities will also be linked to the ongoing work of the WHO and the OECD.

Interested parties in the field can actively participate in discussions via the Health Policy Platform, in particular the Non-Communicable Diseases Network.

Resources

The Steering Group's work will be supported by online resources on health promotion and the prevention and management of non-communicable diseases, such as: